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四十一 赐铁尺嘱托管子弟 谈铜币筹划办铜矿            



    就在乾隆和张廷玉议事的同时,理亲王府也有一场别开生面的言谈。这座宅子是弘皙父
亲允礽留下的;日园。允礽被废后软禁在这座宅子时,常常独自一人绕园里的海子转悠。内
务府怕他寻短见,沿岸栽了许多垂杨柳,每一株上都挂了灯,每逢这位已废太子来散步,各
树下守候的人便就燃灯,说是“给二爷照亮儿。”但允礽却不要这“亮儿”,也就绝少再
来。如今这些规矩是没有了,但这些树却留下了,长的有一人合抱粗。

    今晚应邀到理亲王府的有贝子弘普、贝勒弘昌,还有恒亲王的世子弘昇,都是弘皙在宗
学和毓庆宫读书时结交的好朋友,知心换命,无话不谈,他们四个人绕着小路踱了一周,又
回到书房前的海子边。这里有一片空场,场周围栽着大柳树,仿着傅恒府海子式样,修了一
条九曲长桥直通海子中的水檄子上。檄上歌舞,无论是空场,还是坐在书房里都能看得见听
得清。弘皙站在岸边听着咯咕咯咕的蛙叫声,长长吁了一口气,说道:“就在这里坐坐
吧。”三个弟弟在暗中对视一眼,一撂袍角便坐在石桌前的石鼓上。许久,弘昌才问道:
“四哥,你今晚叫我们来,不言不语光绕着这个池塘转,是怎么了?出了什么事么?”他是
怡亲王弘晓的长兄。老怡亲王允祥没有正室福晋,四个儿子都是庶出。允祥在世是雍正皇帝
的第一宠信王爷,常称他是“古今第一贤王”。加了“世袭罔替”的宠锡,开了清朝的先
例。既然是铁帽子王,老王死了无嫡立长,这顶“铁帽子”理所当然应该是弘昌来戴。不料
雍正特旨,立弘晓为世子!这口气也还咽下去了。雍正五年允祥病重,雍正亲自到府探视,
让允祥任指一个儿子加封为郡王。允祥此时已不能说话,竟随随便便指了正在给自己喂药的
老三弘皎。廊下烟熏火燎熬药的弘昌反而再次向隅,直到允祥死后才封了个贝子,乾隆即位
才加封为贝勒,离着郡王、亲王、“世袭罔替”还差着老大一节!为此他心里窝了一股子邪
火难泄,因而和弘昇、弘普一拍即合,撺掇着弘皙“做一场”。

    “我心神不宁。”弘皙望着黑魃魃的水榭子说道:“总觉得我们做的那些事象是水中捞
月,太悬乎了。”

    弘昇挨身坐在弘皙身边。他是个十分深沉的人,听了弘皙的话,半晌才道:“昔日读
《传灯录》,菩提达摩的大弟子慧可求法,达摩不愿收他为徒,说:‘除非天上下红雪,方
可收汝为徒’。那慧可立于雪地之中,忽然举刀断臂,鲜血染红了白雪。这是何等刚决之
心?但他俗尘终究未了,有一日忽然对达摩道,‘和尚,吾心不安!’达摩说道:‘汝心在
何处?来,吾为汝安之!’”他讲的这段故事,几个阿哥早已听过,但此刻听了犹如醍醐灌
顶般发人深省。弘普不禁说道:“弘昌的佛法学到这个地步,故事虽也平常,只是用语沁人
肌肤,真不容易!”

    “我是在用我的心讲的。”弘昌说道,“我想知道四哥为了什么心绪不宁。”

    “八王议政制度已经废了七八十年,”弘皙说道,“凭什么我们几个就能重新撑起这个
祖制?撑起这个‘祖制’又有什么用处?难道我们要谋逆,我们还能把老四(指乾隆)——
怎么样不成?”

    弘昌和弘普对视一眼,虽然在暗中,目中的波光都看得清楚。弘昌唱然一叹,用手拂着
游丝一样的垂柳枝条,说道:“前儿去文华殿,在《永乐大典》里翻出一个长短句儿,我诵
给你听。”说罢曼声吟道:

    昔者我曾论项羽,缘向颈血轻洒斯乌江?吞吐意气既尚念父老,父老焉忍弃此重瞳王—
—莫视滔天浪,慢饮龙泉,且趁扁舟回故乡,收拾旧家新儿郎。以此奇耻心、百战身,三户
可倚,哀兵必祥。只耐性沉吟,静观可待汉宫惊风起萧墙!

    今日我亦思项羽,方知此心俗骨亦浊肠。果如亚父之机械无穷智;安见虞姬美人舞军
帐?楚歌声里,拔剑仰天叹苍茫。七进七出真英雄,然后丈夫横尸卧沙场!死则等耳,等一
死耳,袅袅悲风千载下,孰今后世豪杰扼腕,墓道昏鸦空惆怅?

    吟罢问道:“如何?”

    “这是谁作的?”弘皙问道。弘昌道:“记不清是哪一卷的了,我觉得格调不俗,就记
下了,连作者名字也没留意。”

    弘普笑道:“四哥,管他谁写的,这个长短句儿其实称颂的是‘知其不可而为之’。你
方才说,八王议政不可恢复,弘昌咏的,正是指的这件事,前半阙说从权,未必就没有机
会,后半阙说成仁,也是后世景仰的事,圣祖独裁,有大事还征询八王意见;世宗爷连这摆
设也不要。如今这主子要沿了世宗爷的路走下去,后世连八王议政是怎么回事都不知道
了。”

    “至于说有什么‘用处’。”弘昌慢悠悠说道:“那就大了!试想,圣祖爷如果用八王
议政,晚年怎么会生出那么多的家务?九个叔叔伯伯;本是亲骨肉,弄到头来,丢位的丢
位,落马的落马,死的死,散的散……如果有八个铁帽子王保太子,会有失政乱宫的事?顺
治爷七岁登极,当时天下并不太平,要不是睿王爷带八旗王保驾,我们不定还在关外呢!这
就是‘用处’。大相无形,大音无声,用处是说不完的!”

    他讲“说不完”,其实已经把话说透:若允礽不失太子位,今日弘皙已是高居九重的皇
帝。他们的年岁比乾隆稍大几岁,叔叔伯伯们为争夺储位在康熙年间反目为仇的情景历历在
目。八王、九王、十王的下场更是让人记忆犹新。所以这几个人对该作什么事心中各自有
数,口头上却不肯授人以柄,只提议恢复八王议政制度是“国事”,是敬天法祖光明正大的
事。

    弘皙与他们心照不宣己近三年。今晚邀了来,其实有心捅破这层纸。两番试探之后他已
心中有数,暗中一笑,口中叹道:“实话对你们说,我是不求有功,但求无过就好。早已是
心如死灰。你们两个年轻,少不更事,不知道利害。拉我这个废人上你们的船,能派什么用
场?”

    “什么船?”弘普、弘昌都是一惊。弘昌问道:“四哥这话怎么讲?”

    “贼船。”弘皙格格一笑,“有道是‘上贼船容易下贼船难’!”

    说到这里嘎然而止,三个人都是哑然无声,四周寂静得犹如荒坟,只青蛙跳塘的“咕
咚”声不解人意似的时时传来。弘普突然大笑道:“四哥,你是这么个器量?不是说有好酒
么?咱们吃酒猜谜儿耍子,完了回去各自搂女人睡觉。”

    “酒是有。”弘皙嘻笑道:“怕就怕你吃了,和杨老师一样中风,说不得话也写不得
字。他侄儿杨风儿对张廷玉说:“说叔叔是病死的,实在想不明白,我看象是急死的’!”

    弘昌和弘普都怔住了。一直坐在一边不言不语的弘昇手里摸了一大把柳条,已经编出一
个小巧玲珑的篮子。他满不在乎地听着,时时对着星光端详自己的手艺,到岸边斛水儿耍
子。此时才开口,冷森森说道:“岂但如此而已!张广泗到太原搅乱傅恒用兵,喀尔吉普早
就有弹劾的奏章,如今就压在乾隆皇上的御案上!这事如果追根,大约跑不出我们四人里头
的哪位龙子凤孙吧?还有那份伪造孙锡公(孙嘉淦)的奏折,我真不明白是出自谁手。事情
不点透有不点透的好处。但要一点也不透,各自为战,非出大乱子不可。龙舟也是船,贼船
也是船,在船上就淹不死,这就是道理。人不是常说‘竹篮打水一场空’么?你们看——”
他将手中编好的柳条篮子顺手一甩,丢在池子里,涟漪荡漾中只见微微露出个篮柄,“你们
说,我这‘竹篮’里有水没有?办法有的是,就看你敢不敢,想不想!”说罢呵呵大笑,旋
又止住,问道:“四哥,你府里不会有人偷听吧?”

    “不会的。”弘皙说道:“我身边都是老理亲王跟前患难了几十年的人。新进来的人只
能在二门外侍候。”他顿了一下,说道:“现在别的事不能讲、不能做,眼里、心里要使劲
往八王议政上用。弘瞻、弘皖象是知道一点杨名时的事,费了多少心血才捂住?——还不敢
送钱!你们忒冒失。船不结实,管你叫什么‘船’都是不能下海的!”

    弘昇笑道:“这才是抓中了诀窍。没有八王议政,凭我们几个蚍蜉,能成什么气候!象
伪造孙嘉淦奏折这样的事,都是胡折腾!李卫病得不能说话了,现在是由着人欺侮。那姓孙
的是好惹的?你们瞧着,三天之内他要不上朝密奏事情,你们剜了我弘昇的眸子去!——你
说是不是弘普?”他把脸突然转向了弘普,弘普满以为自己做得机密,既可弄倒孙嘉淦,又
可使乾隆和老臣子、老臣子和新臣子相互猜疑,原想转弯抹角说出来显显能,听弘昇这一剖
陈,顿时出了一身冷汗。他素来浪荡惯了,流里流气笑道:“你别这么瞧着我,黑地里怪吓
人的。那不是我做的事。我就那么笨么,就算是的,我一指头就掐干净了,准保株连不到你
们头上!”

    “这种蠢事再也不准做了。”弘皙说道,“凡是要擦屁股的事一概不作。我仔细想过,
八王议政的事我们曾跟庄亲王说过。说说也就够了。看看风色,风色对了接着再说,风色不
对,就等风色。当年八叔、九叔是笨人么?他们手里的权比我们今天大一百倍也不止。毛病
就是先不看形势,乱来,露了马脚,亮出屁股给人打,后来稍有不利,又不知收敛,伸出脸
来给人扇;到风声吃紧时,又不懂屈伸之道,大闹乾清宫、哭灵,以死抗命,那是敞开襟怀
给人用刀扎!我们都亲眼见过,还要学习他们?”

    弘昌在旁怔了半晌,说道:“本来我还清楚,你们越说我越糊涂。又要学霸王,又不要
学霸王,又要干又要不干,这到底还弄不弄了?”弘普笑道:“弄,性急了些儿。慢摇橹船
捉醉鱼——我懂了。”

    “我明白了!”弘昇笑道,“用水磨功夫,抓住十六叔这杆旗。他是亲王,管着上书
房,可权都移到军机处那头了。得启发着他,军机处满汉军机对半,满人那点子能耐,根本
不是汉人对手。得有个铁帽子上来监督这个军机处。他耳朵软。怡亲王弘晓也没有他爹一分
聪明。弘晓也是抓挠不到什么实权。”弘昇笑着插了一句道:“弘晓也是‘世袭罔替,”
“对,他也是铁帽子王。”弘昇道,“铁帽子王议政对他一点坏处也没有,当然是可资利用
的。”

    弘皙用手揪着柳叶,一片一片掐碎揉烂,抛洒到池子里,说道:“今晚的话题就说到这
里,宁可不作,不可作错,是我们办事的宗旨。八王议政的事与我们什么相干,我们谁也不
是铁帽子王。所以急的不是我们——搔痒痒儿,对,在庄亲王跟前、弘晓跟前搔痒痒儿,这
个制度对他们最有利。撺掇着他们还要觉得是为他们,就有成功把握——本来是为我们大清
社稷千秋万载嘛!”弘昇笑道:“那是自然。这阵子我们就下毛毛雨。毛毛雨‘润物细无
声’,最好不过啦!到了那个火候,不定哪一日皇上出巡或去祭陵什么的,回京时候形势已
经变了,这是‘祖制’。他想改,也没那么便当。至于以后,尽人事而看天命,谁料得定
呢?”他猛地拽下一个枝条,那树上不知栖了一只什么鸟,暗夜里嘎嘎大叫着飞远了。

    弘昇分析得一点也不错。三天之后,孙嘉淦神采奕奕出现在西华门口。这时“孙嘉淦伪
奏折”一案已传遍朝野,纷纷猜测着这个伪折的内容。传言刘统勋已经奉旨到上书房,接本
处、誊本处追查伪折来路。

    孙嘉淦的出现,立刻招来了无数目光。孙嘉淦却似全不在意,从容递牌子、从容退到石
阶下等候、从容拿出一本书在看,无论生人熟人一律不打招呼不寒暄。

    孙嘉淦长得很丑陋,身材不高,长着一个冬瓜似的大脑袋,眼睛却又特别小,鼻子象女
人,嘴又特别大。就这么一副尊容,却是雍正一朝有名的“海瑞”。雍正初年铸雍正制钱,
他还是户部小吏。为铜铅的比例,与户部尚书争执,二人扭打着直到隆宗门。他这样犯上无
礼,在雍正眼里当然容不得,立即被削官逐出宫去。那一次他几乎要头撞金缸死谏在乾清宫
前。亏得是杨名时救下了他。雍正四年,下诏求言,别人都是奏些不疼不痒的事,偏是这个
翰林院的检讨,公然上书三事“亲骨肉、停捐纳、罢西兵”,直指雍正兄弟不应骨肉相残!
当日雍正接到这份奏章勃然大怒,左右陪侍群臣无不股栗变色。雍正问大臣:“翰林院容得
下这样的狂生么?”大学士朱轼在旁从容说道:“此人是狂。不过臣心里很佩服他的胆
量。”雍正一愣,大笑说“朕也不能不服他的胆量”,竟当即晋升国子监祭酒。这段往事载
在国史和起居注中,人人皆知。但今日事又不同,君也不是原来的雍正,又会出什么事呢?
一个太监出来,站在台阶上大声问道:“哪个叫孙锡公?”

    “不敢,我是。”孙嘉淦把书递给家人,仰着脸答道:“你找孙锡公什么事?”他心里
很奇怪,皇帝传人从来都是直呼其名,哪有称字的?因此不敢冒撞。

    “原来就是大人呐!小的叫卜仁。”那太监一下子换了媚笑:“皇上叫传孙锡公,小的
哪会想到是您呢?”一边说一边带路进去。孙嘉淦见传呼太监换了人不是原来的高无庸了,
心里暗自诧异。但孙嘉淦素不与阉人搭讪,跟着那太监进了养心殿,却见殿内殿底下太监宫
女一概都换了生面孔,棍子似的站着屏息待命,高无庸双手操着一把长扫帚在照壁西侧角落
里扫地,头也不敢抬——便知他是犯了事被陟黜了。正转念间,听到乾隆的声气:“卜义,
请锡公进来吧!”

    帘子一响,又一个年轻太监出来,轻轻挑起帘子,躬着身子等孙嘉淦进去。孙嘉淦一眼
便瞧见乾隆专心致志地在案上摆弄什么,张熙、史贻直、鄂善三个人默不言声侍立在旁。孙
嘉淦一提袍角跪下。刚要说话,乾隆头也不抬摆手道:“起来,不要行礼了,朕知道你身子
骨不好。有些事早想叫你。你不来,不定什么时候朕就转游去了……”孙嘉淦行完了礼,起
身看时,乾隆正在用蓍草布卦。

    “张熙,”乾隆舒了一口气,“方才用乾隆钱你摇出来的是‘乾’卦,和朕的这个卦象
不相合的呀!”张熙笑道:“卦象变化无方,如果一样,它也就不叫“易”了,易者即是变
也,变即是辩、剥、复、悔、吝皆生于此。臣用各种钱都试验过,没有一种比得上乾隆钱灵
动。方才臣摇出的卦象是‘天心遁’,与主子的卦象相合,恰恰是天地否泰二卦之极象之
合。您瞧——”他在桌上蘸着茶水划出来(乾卦)和(坤卦),偏着脸笑道:“主子是乾、
奴才是坤。实在圣人设道,妙合如有神!”乾隆高兴地点点头,对孙嘉淦道:“先帝说过
‘孙嘉淦太戆,但不爱钱,’所以虽然恼起来恨不得杀了你,心里还是爱你,舍不得你。你
是君子,不爱钱是好的,不过钱也有钱的用处。张熙就比较出来了,用乾隆钱演周易,比历
来的钱都灵动通神!”张熙顺口便捧了一句“乾即是天,乃六十四卦之缘起,皇上为乾隆年
号,此钱岂有不灵之理?”

    鄂善在旁说道:“如今市面上用康熙钱和雍正钱。乾隆钱还是太少,康熙钱也是越来越
少。因为雍正钱铅六铜四,不能改铸铜器。乾隆钱字画好、铜质好,恕臣直言,铸的少了,
民间用来作珍玩保存,铸的多了,就有小人熔化了去铸造铜器,一翻手就是几十倍的利。私
化铜钱按大清律只是流徙,太轻了;太重了,又伤主子仁和之心,看似小事,货殖不通,钱
粮不兴,也事关民生呢!”

    “你的大学士位已经复了。”乾隆对张熙道,“照旧在东宫当差。你这人什么都好,就
是太软。也难怪你,毕竟你是犯了事出来的,这些个纨挎子弟都是宗室里的,眼眶子大。”
他顺手取过案上一把压卷铁尺,“这个赏你,就说朕的旨意。谁敢在毓庆宫传播谣言、胡说
乱道的、不尊师道的,你就用这尺于替朕揍他。揍死了再来奏朕!”张熙因是罪人宽释,在
东宫侍读,大约平日受这些阿哥们的腌赞气极多,听乾隆这一说,眼圈立刻红了,泪水在眼
里打转儿。他“噗嗵”一声长跪在地,抖动着双手接过铁尺,说道:“老臣自今而后皆属皇
上!一定以残喘余年尽忠效力,臣原想在教读之余写几卷书的,现在不作此事了,倾我所学
为皇家栽培栋梁!”乾隆含笑点点头,说道:“在东宫你放心教读他们就是,该写的书还要
写出来,你学问极好,也不可埋没了。你身子骨儿还好,过几年顶不下,就到国史馆去修
书。朕是不放你归山的,你作好打算老在北京。平日要有什么好诗,只管呈进来朕看。就这
样,你去吧。”看着张熙双手捧尺,迈着喝醉了酒一样的步于走出养心殿。乾隆叹道:“这
里议着钱政,那边‘跑’出个‘学’政。张熙这人用到军事上,真是一大错误。朕若不保此
人,他的下场连杨名时也不如!嘉淦,你也是个老户部。方才也听到了,乾隆制钱使不通,
这个事不小。看有什么良法?‘通宝’,只有‘通’了才叫宝嘛!”

    孙嘉淦是为伪奏折的事面见皇帝的,见说到钱法,想起当年在这殿里和雍正的一场冲
突,心中十分感慨,略一定神,方说道:“臣这几年没有管财政,没有什么独到的见地。雍
正爷的制钱看上去成色不好,字画也不清楚,但铸一枚便流通一枚——因为它化不成铜器。
如今江浙苏杭一带商贾交往情形已非康、雍时期可比。去年去看了看,绸缎纺织作坊比康熙
年间多一倍也不止。码头上贩运靛青、盐、铜、瓷器的船只更是十倍于当年。这银钱交往的
事比起来,还是钱比银子方便,所以钱法也得变一变。开铜矿的工人要是太多,那很容易集
众闹事的,可以加增些工人,但要想办法约束,不要出事。出了事就不是小事,这说的开
源;节流,就要严禁民间私自熔铸铜器。对擅自收聚铜钱,熔铸铜器的,要狠狠地正法一
批,绝不要手软——往年常有这样的,定罪定的斩监候,一道恩旨下来,赦掉了。这样的惩
处已经吓不住人了!臣愚昧,只能想这么多,这都是老生常谈,请主上参酌。”

    “老生常谈也受益不浅。”乾隆说道。孙嘉淦讲时,他蹙着眉头听得极为仔细,铜矿工
人不同散处乡野的村民,聚得多了,确实太容易出事了,但不加增工人,制钱又不敷流通之
用……正沉思间,史贻直道:“可否在云贵铜矿多的地方加设铜政司,由刑部直接委员管
束,有不逞之徒就地访查审结,这样处置起来就简捷些。”

    乾隆尚未及说话,鄂善在旁慢条斯理说道:“方才贻直的意见我以为极好,加上一条铜
政司应该有杀人权。单这也不够。成千上万的铜工,光靠官府管不过来。能不能学漕运的办
法,让青帮渗到这些工人中,青帮三派各有门户,又都忠于朝廷,以工管工,以帮监工,官
府就有了无数的眼线散于工人中,铜也有了,钱也铸了,还不得出事情。国家也不费一文
钱,又拢住了青帮,岂不是面面俱到?”

    “好!”乾隆高兴得一拍案起身来,“就这么办。这件事就由贻直统筹。一年之内,铜
钱要增加一倍,私铸的要杀一批,刑部今年勾决的这类犯人另开一单,遇赦不赦!”他兴奋
地在殿中踱来踱去,隔帘向外看看,因见高无庸拿着个破抹布战战兢兢抹着迎门旁的楹柱,
便道:“高无庸,你进来一下。”

    高无庸是昨天下午被黜为下等苏拉太监的,整个儿养心殿的太监,因为孙嘉淦伪奏折一
案,涉及宫闱秘事,全部扫地出门,打发到了畅春园扫园子。他是总管太监,还没有最后发
落,心里忐忑着没活找活干。听乾隆隔帘一叫,吓得他浑身一哆嗦,手中的抹布也落在地
上。高无庸就地叩了一个头,四肢着地爬着进来,在乾隆面前扯着公鸭嗓子泣道:“奴才有
罪……自己口不关风,也没管好下头……”

    “爬起来!”乾隆笑着踢了他一脚,一边回东暖阁,口中道:“你有犯罪的嘴,没有犯
罪的心。所以朕恕了你这狗才!”

    高无庸哭得双眼浮肿,看看这个,又看看那个,他料定是在座的几位大人替他讨了情,
竟不分个儿地乱磕了一阵头,口中唠叨道:“谢主子龙恩,谢列位大人福庇……”这才起来
呵着腰到暖阁隔扇前,躬着身子觑着眼听乾隆吩咐。

    “养心殿的太监全都换了,在朕身边新挑这五个新太监,他们叫卜仁、卜义、卜礼、卜
智、卜信,还归你管,你仍旧是总管。”

    “扎扎扎!”

    “知道朕为什么给他们起这个名字么?”

    “奴才不知道。”

    “就为太监都是贱种。”乾隆轻蔑地一笑,“所以提个醒儿,叫不仁、不义、不礼、不
智、不信!下头八个太监在廊下侍候的,改名王孝、王梯、王忠、王信、王礼、王义、王
廉、王耻,也是一个意思,提醒儿,朕也好记。”

    “是!”

    “你从今儿起改名叫高大庸!”

    “是是是……”

    乾隆回头看看,几个大臣都在暗笑,又吩咐道:“带史贻直、孙嘉淦和鄂善到西配殿,
朕赐宴款待,你们几个大太监都去侍候。赐宴罢,不用过来谢恩,单留孙嘉淦在这儿有话。
他们两个由你送出永巷——去吧!”

    “是罗——扎!”


    
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