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颙琰顺她指处一看,脱口而出喊道:“人精子!”王尔烈也看出来了,米袋子一放,扬 手就喊:“人精子!主子在这儿!”远处但见人精子双手一扬,跳起老高,窜跃着撒欢似地 跑过来,跟前竟绊了个踉跄,就势儿磕下头去,却没有起身,肩膀子双手双脚都剧烈地颤抖 着,只是抽搐,说不出话来。颙琰奇怪道:“你这是闹哪一出儿?山底下出了什么事么?” “没有……主子,我是喜欢的了……”人精子抬起头,已经满脸是泪,兀自抽搐得浑身 颤抖,不能自己,哽咽着说道:“从恶虎镇到平邑只有两条道,我走的顺河川……到夏集 问,到尚营、马家渡口问,都说没人从西往东走……我断着主子走了凉风口,吓得骨头都酥 了——就是白天,除了打猎砍柴的,谁敢走那条道儿?没遇着土匪吧?道儿上凶险,老虎、 豹子、熊瞎子也是有的……主子您可怎么对付?方才我还在想,上山寻不着您,我就一头扎 了舍身崖拉倒……”他呜的一声放了号啕:“……我的主子呀……您可是吃苦遭难了……” 三个人在凉风口村里憩息消散数时,都已心平气和,乍逢人精子,原是欣喜,听他如泣 如诉,回思一夜险恶奔波,都有恍若隔世之感,慧儿撑不住便陪哭,王尔烈和颙琰也各自垂 泪。良久,颙琰才拭泪笑道:“这不是雨过天晴了么!我不觉得怕,倒是身上乏……你来 了,我就踏实了。”慧儿便将夜里过山口时遇见豹子的事说了,又笑又哭,说道:“我真的 吓木了!那两只眼这么大——”她比了两个拳,“——就那么瞅我们!瞅了一会子,呼噜着 钻树林子走了……”王尔烈道:“这真正是十五爷的无量福德。我心里想,过了这一关,再 不会有凶险的了。”人精子道:“有凶险没凶险,我是一步也不再离开爷了——我们爷是大 命人。虎豹都回避的!”颙琰道:“什么大命,不过还不到‘投畀豺虎’的地步罢了。” 说笑比划着四人下山,所有的物件自然是人精子一人包揽背了,他还要背颙琰。颙琰笑 道:“行了行了,我知道你的心——你看看,我骑你背上成了什么模样?走,咱们走啊!” 这一来三个人都如释重负,一路走着问人精子,才知道泗水河边他脱身很容易,临走时 还在吴头儿身上捋出二十多两散碎银子。平邑城里情形人精子没顾得细打听,人们都说“县 令是个清官,暴民踹衙门,他先逼着一家子跳井,自己又一绳子吊死在井沿上,说县太爷一 个小儿子还活着”云云。说起福康安,只知道他在济南带了“三万人马”,已经把龟蒙顶团 团围困,平邑县郊的绿营兵已经奉了福康安的军令派人进驻县城;还有说福康安从济南调了 二十门“威武大将军”炮来,要把龟蒙顶炸平;又说还请来了龙虎山真人助阵,防着龚瞎子 里头有人施妖法邪术……沸沸扬扬,都是道听途说。 “十五爷现在其实是蒙尘民间。”王尔烈边走边道,“要赶紧和兖州钦差行营联络上, 有奏章折本随时能转到北京。还有福四爷处也要联络,十五爷在平邑,他有保护责任。这里 的驿站不知乱了没有?我们住的吃的要他们管,朝廷的邸报也要他们送的。”人精子听一句 答应一句,说道:“驿站我进去看了,驿丁们都是本地人。起初乱了一阵子,跑得只剩驿丞 和一个伙夫头儿,后来说土匪没占县城,又都回去了。现在都在瞧福四爷的,仗打好了一切 平安,打得不好这一大片就全坏了。”颙琰自幼和福康安极相稔熟,深知他的脾性,绝顶聪 明又骄纵任性,豪爽侠义又心胸狭窄,要知道自己来平邑“抢功”,没准儿把兵权交过来, 一古脑儿推卸了,站旁边瞧热闹。但这个心思不能对众人说,因斟酌字句说道:“福康安是 专门讨逆主帅,我们的责任是安抚百姓,不能掣时,让他放开手脚办军务。我原是想进县城 把衙门恢复起来。现在看不必着急,只用兖州的钦差关防知会鲁南各府,沿海各府,江、 浙、徽、豫各省留心查拿境口过往人员和出海船只,防着溃散逆匪逃逸。同时要调集粮食, 囤集兖州府,支应军需,军需用不完的善后民用。给福康安咨文用平行关防,除了上头说 的,只说我在兖州各县视事,策应军务就是,别的不要多说。”他抿了抿嘴唇,问道:“王 师傅,你看这样可成?” 他说,三人都在全神贯注地听,人精子和慧儿是一样的心思:看戏上的小唱本儿鼓儿词 摊儿上说的“太子爷”,高马华轿骑坐了出来游春或私访,逢到冤案平一平,或受奸臣陷害 落拓了,又逢良家女子小姐相救了,拥着美人招摇还宫,救忠臣、杀奸臣之类的套套儿,哪 一条也和颙琰套不上,这说的都是政务经济,一点花哨也没有。若说不是戏,他一挫于黄花 镇,再挫于恶虎村,也都是呼吸性命、顷刻须臾的凶险,也真的和戏一样惊心动魄。二人都 暗自摇头嗟讶:弄不懂这人这事。王尔烈没有听完已经全然明白,颙琰既要管得堂堂正正, 还要维持福康安的尊严体面,想的朝廷大局,也若明若暗有点自己的“小局”。品嚼着竟有 点“算无遗策”的味道:这么点年纪——谁教他的呢?……想着,口里说道:“只有一条要 紧,福四爷不知道您在平邑,您的安全就不能要福康安负责了。” “我不要人为我负责。”颙琰仰了仰脸,只这一刻,也闪露出一份异样的倔强自负,但 也只是一闪而过的形容儿,随即一笑,说道:“这是孔子家乡,用孔子一句话说‘天生德于 予,匪逆其如予何’呢!”王尔烈说起有人筛锣上山的事,问人精子:“那人喊的‘黄总镖 头’是不是黄天霸?黄天霸也来了么?”人精子道:“这事我不知道一一那是镖行喊山,给 山上大王们传言某某局子过山,就用这办法给绿林联络。既有人喊山,必是有点来头的。师 傅要来了,下山我就知道了。” 一路议论说话,已经来到川下,从这里泗水南流分了汊,东边杂树茂林掩着官道,县城 隐约可见,夹岸峡谷中泗水河冰面平滑向南,直通圣水峪,回头再看凉风口,连下边的两个 村子也托在云雾中,层云淡霭中隐约只见一条细线似的羊肠小道盘曲蜿蜒隐去。乍然回到车 行驴嘶人烟辐辏的市镇,三个人都觉一夜光景不可思议,恍如大梦醒来。眼前镇子东头又一 股水注入泗水,官道旁有一六角小亭临水矗立,亭前一碑石刻分明写着三个大字: 合水峪 旁边一个四合院。全都是卧砖到顶的瓦房,与村镇民舍衔接相连。街上饭店里炒菜的油 烟、油条、焦葱花儿的香味,还有不知谁家蒸包子蒸出的鲜香一阵阵扑鼻而来,逗得四人食 欲大动,馋涎欲滴。人精子背了三包子东西走在前头,忽然回身笑指着驿站门口道:“十五 爷,福至时来三羊开泰——我师傅他老人家真的来了!” 在哪里?三个人看时,驿站口一个人也没有,只有一只看门老狗在舔狗食盆子,几只鸡 在地下啄食儿。人精子见他们不懂,紧走几步,指了指门框旁的砖墙,说道:“瞧见了吧! 这是我师傅的镖记,他在西边。这么说就是到恶虎村去了——今晚半夜他准又回来!”三个 人这才瞧见是个粉笔画的栽倒了的八卦坤象图(圭),中间插一箭头,成了“圭”的模样, 画得极草率流畅。颙琰笑道:“你不说,我还以为是哪个小孩画的毛毛虫呢!”人精子笑 道:“坤卦象土,师傅姓黄,就是螣蛇的象,爷说的也差不离儿。” 此时不到申牌,颙琰进站痛痛快快洗浴了,慧儿跪在床沿给他按摩揉捏,深沉入梦,王 尔烈也是酣甜一觉,都足睡了一个半时辰才起来,从东西两厢房出门,见慧儿在正间房里朦 胧着眼,边搓洗衣服边栽盹儿。王尔烈笑道:“慧儿钓鱼儿呢!”慧儿一惊醒了,不禁也 笑。颙琰道:“叫驿站人给她买布做衣裳,慧儿还是女儿装束好。”说着,人精子抱着一堆 文书进来,又点了两支烛,慧儿便忙给手炉子加炭。人精子道:“这是近几日的邸报,爷们 吃过饭再看。大伙房里饭菜都齐了,请爷们前头用。”颙琰笑道:“一道进餐!”人精子 道:“化装走道儿是不得已,我和慧儿这么稳摆大坐,和爷一道吃饭,哪来那个规矩呢?” 颙琰便没话。 一时食毕,颙琰和王尔烈回来,见慧儿还在糊窗缝儿,人精子还在灯下忙着挑选邸报, 颙琰便道:“剩的饭菜多得很,不吃也糟蹋可惜了,你们吃去。告诉这里驿丞,这是非常之 时非常之地,供应不必按十两的例。我们四个人一天一两足够用的了。”人精子和慧儿躬身 称是去了。颙琰不言声看他们出去,说道:“礼、乐二字不可思议。凉风口是桃源世界。这 里一样,宫里又一样,各自天渊之别。” “安上治民,莫善于礼;移风易俗,莫善于乐。”王尔烈引了语录,笑道:“礼就是规 矩,是约束,没有规矩约束,君臣、官民、长幼、主仆、夫妇、朋友、六亲九族就会乱了。 一旦乱了礼,国即不国,世道也就不成世道,冠履也就倒置,所以鞋子再新不能顶在头上, 帽子虽破不能当鞋子用。礼崩乐坏,贵族与庶民同受其难,权奸当道,吃苦的不单是圣上。 所以上下都要克己复礼,各安其位各安其心,就不致生灵涂炭。所以‘礼’字是严酷其形, ‘爱人’当心,因而子曰‘克己复礼为仁’。” 颙琰听他说教,颔首微笑,手里检看着桌上的邸报,信口应道:“王炎这个人就是非礼 无法。李侍尧来信说北京红果园玄女娘娘庙的人也没见过他,行踪诡秘之极。若真的是林清 爽,这次拿住了就好了。我在京查看过旧档案,一枝花党羽里还有个姚秦,也是漏网吞舟之 鱼啊!今年总像要出点什么事似的……”看着,眼一亮,说道:“嗯!这是最近的,里头有 上谕。”他缓缓坐下了身子。王尔烈见他入神,也就坐下检着邸报。 但这些邸报都是经过山东巡抚衙门检视过的了,从道至府、县,与县级不相干的都剔除 了出去,许多要紧公事、弹劾奏章都只说了个大概。因县城骚乱,邸报积压着没有送达,王 尔烈连看几份,上头还有圣谕“褒扬”国泰的话头。末了才检出一份,是年节近前的,上头 有刘墉在济南发的“钦差宪谕”。 东省诸道府州县官员,毋以本钦差查处国泰一案怠忽职守,所有民刑纠案乃及地方治 安、赈恤灾民、河防漕运诸事,凡差使在职,勿以省垣人事有所更张有所轻慢。凡有平素阿 附国泰、于易简,或不得己为谋差营干有所赠贿之事,俱应题章具文,用通封书简寄钦差刘 某、和某行在书办房实禀在案,勿以私信交通,反增罪戾。前已有谕,本钦差务求穷核国 泰、于易简辜恩溺职、贪赃索贿情由,奉上谕不拟大事株连。举发自新即是悔悟,量法处置 即当从轻甚或宽免。此我皇上御极一贯之宗旨。乃有冥顽不灵、心存侥幸、转移资产、勾连 串供之劣员,一旦为同僚举发,则彼为立功,尔为自戕,《大清律》三千章正为汝设,时至 宁不痛悔?即墉亦无可设法矣……这是下按巡行钦差大臣通常具告文书,文字也并不新鲜, 与众不同的只有一条:举发密告的信件文书必须寄到书办房,把熟人、同年、同乡的私信拒 之门外,“杜绝交通”,免增营苟舞弊罪戾,说得丁点“指望”也没有。王尔烈想想刘墉那 个驼背,那张黑红脸疙瘩扫帚眉三角眼,看人时那副不温不火、油盐不进的神气,不禁暗自 一笑。又看几篇没要紧的,接着是洛阳、陕州、西安三府知府“因支应军差不力,运输菜蔬 辄有梗阻,据海兰察禀,钦差阿桂已将三员撤差,以其俸禄买购军用菜蔬,亲行押运西宁兆 惠处。俟兆惠据情禀后再行发落。军机处备档知道”云云。又见一则情事映入眼睑,是都察 院某御史劾奏广东粤海关监督霍立成的: 前十三行设立,乃国家不得己之举,广东华洋杂居,海域交通便捷,外夷、海寇、洋商 及岸居传教洋人易于奸宄勾结,匪类相连,该衙门实负察奸摘隐、羁糜劝化之责。乃据广州 府成国运查办外洋所运市布、玻璃大镜货船之中夹带鸦片,解送粤海关监道,仅以没入官收 处置,人犯俱保释在外。此关国家政体,且干禁令,不罪而释,刑罚无施。该员何所依律而 收没?又据何不行刑讯而释放犯律洋人?倘有私相买放情事,则该员枉法辱国之罪何逭?军 机处批“已着两广总督孙士毅查处具报”。又一篇是乾隆诰封黄莺儿的恩旨,却不知是翰林 院哪个待诏草拟,写得妙笔生花: 乾清门一等带刀侍卫福康安,志学之即立功不次,兹已逾冠,正当授室之期。尔父傅 恒,国之柱石,驱驰蛮疆,积劳有疾,尔垣豸冠珥笔“黼黻皇猷,镜台举案,孝献奉寿。夫 冰将迨泮,尚迟谷旦之差;桃已方华,未卜仲春之会。叹三星之在隅,犹五夜之待漏,朕甚 悯焉。今特用旨,撤其列星之位,成夫合卺之荣,敕媒氏以平章,幸相公之燮理。於戏!天 钱撒帐,女床听鸾鸟之鸣;史笔催妆,银管耀雀钗之色。青绫被好,郎署熏香,黄纸缄封夫 人锡号,以盈门之喜庆,祷尔父之康寿,休戚与同之国恩,酬尔父子之忠忱。用是特旨。钦 此!王尔烈不禁一笑,说道:“华衮词藻内有轻浮言语。这道赐婚诏诰有点像套了乡先生撮 合媒妁的话套儿写的!”说罢递给颙琰。 “翰林院的文章是京师十大可笑里有的,寻章摘句拼四六偶儿,最没意思的了。”颙琰 漫不经心地接过来,口中说:“这些没要紧文章,纪昀也未必有工夫去改,差不多不离谱 儿,皇上也就放过去了。你用这种文体写奏章试试,不批得你魂不附体才怪!”浏览着,只 看了看参劾粤海关的邸文便放下了,问道:“王师傅,你看纪昀、李侍尧、刘墉、和珅几个 人才德优劣如何——”见人精子和慧儿进来,点手示意他们自便,又笑道:“别这么瞧我, 这是我们师生私地说话——我听听你怎么想。” 王尔烈颇为踌躇地低头想想,说道:“和珅见过几面,没有说过话。他来毓庆宫给阿哥 们送东西,什么时令水果、扇子、玩具之类,也极少和师傅们说话,仕路上看去是干练的, 学问似乎也有一点,透着太精明了些,浑身机关一触就动,大器性养就难说了。李侍尧更不 熟悉,看过些邸报,处置苗瑶、料理铜政、广东洋务、绥靖治安,这都是要务,皇上屡屡表 彰‘第一能吏’,已有定评。不过有些事我也不懂。像这上头说的‘十三行’,他禁示的, 他又在离任时请旨开禁,既有今日,何必当初?当初既是,今日必非。刘墉学术比乃父刘统 勋要强,先年瞧他有点内中不足,长于琐细案务,资治理事、胸怀大局比不上刘延清的。但 近几年留心经济勤于政务,做官做得很苦,渐渐愈看愈有大臣之风……至于纪昀,侮内学者 之望,傅学多才,不拘细礼,称为贤师尊,为人正直,理事明详循礼。据我看,此人不擅于 权,精于事理而昧于驳杂——学问大了,名声在外,惟恐一事不知,耻于人笑,不知他有没 有‘大隐于朝’的念头?于军政要务很少有独到主见,坚持恒行,皇上下诏求言,他的条陈 是‘寡妇年过五十即可旌表’。意思是有些活不到六十岁的苦节女不得上沾皇恩。我看了只 是笑!——您临时间出来,这想头都仓促,未必就对,但是我的真实想法,没有欺饰。” “我也是个不擅权的阿哥,只随便和你探讨而已。”颙琰笑道,“大隐于朝也不是贬 语。这个纪昀确是不精于军政要务,他的优长只在‘才’之一字。可你不要忘了,修《四库 全书》这样大事离了他不成的,春风无形无质,但不能说春风无用,它能‘又绿江南’的 啊!皇上用他来管教化,正是适得其人。要让和珅,就弄得满天下铜臭,李侍尧就板子敲得 满衙门,刘墉就弄得到处都是‘等因奉此’了!”说罢便笑。王尔烈也笑说道:“十五爷说 得精当,我说的不算。”颙琰笑道:“你看得还是准的。我也不为无因而问,我这份邸报上 有弹劾卢见曾的奏章,还有军机处于敏中批给葛孝化的廷谕,着查处在京二品以上在职大臣 东省置买田产的批语,直隶也在查,凑起来看,和这位军机大臣有点干连的吧?” 王尔烈取过颙琰面前的邸报匆匆浏览了一遍,又放回原处,说道:“纪晓岚怎么会求田 问舍?这上面也没有明指是查他的事情呀!”颙琰却不答问,沉默一会儿,却问道:“王师 傅,你现在是四品?” “啊——我啊?”王尔烈怔了一下回道:“从五品。是从翰林院调过毓庆宫调迁的一 级。” “你读书很多,可惜没有办过实差。回京我打算奏明皇上,给你调一调缺。”颙琰见王 尔烈凝视自己,一笑问道:“或是外放知府,或在哪个部补郎中,你愿意到哪里呢?” 王尔烈没想到话题一下子提到自己头上,思量移时,才缓缓说道:“我其实是个迂书 生,原是觉得自己胸罗万卷,可以倚马待诏的。这次跟您出来办差理事,这才知道竟是个井 底之蛙,阅历、学问根本不配‘师傅’二字!既承青睐下问——我愿到下头做一任县令,越 是冲繁疲难的县越好。三年任满,考成卓异有所建树,再回来侍候阿哥,料不定就比现时好 些。”颙琰笑着摇头,却又问道:“你现在是清职,放外任就算知县,也是日进斗金——你 会不会求田问舍呢?” 这和方才议论纪昀的话接上题了。王尔烈沉思了一会儿,说道:“日进斗金那是贪官。 我觉得富一点也好,我能多多的买些书,有些孤本书我就要雇人把它抄下来。老了退归泉 林,办个书院,子侄孙子辈都能修学,我自己也有书可读,不是一大快事?现在实是钱少, 到琉璃厂转一匝,每次回来心里难受,想着书夜不能寐:有钱的人不买书,想买书的又没有 钱,这是怎么话说?” 颙琰听了大笑:“说的好!回京我送你一套《古今图书集成》,以解燃眉之急。我书库 里的你随时借阅就是!”人精子坐守在门旁,见是话缝儿,起身陪笑道:“起更了,爷们也 劳乏得够了,且请安置,明儿有的是辰光……”颙琰问道:“你不是说黄天霸要来的么?” 人精子笑道:“他做了标记,我也做了标记。见了我的标记才能来,这是道里有眼线的。他 至少要到半夜才来的。” 于是王尔烈和颙琰一笑起身。王尔烈安排,自己住西房,人精子住正房护卫。颙琰伸欠 着身子笑道:“我其实不困,下午慧儿给我按捏,睡得很香……”王尔烈道:“慧儿这么跟 着您,也就是您的身边人了,这没什么忌讳的,她就在房里侍候就是了。”颙琰不禁脸一 红。慧儿端着一盆热水进来,也听见了这话,红着脸低头端水进了东屋。人精子却不敢就 睡,抱来草荐,在正屋打理了铺盖便出外巡行。里外查看了位置、形势,又在合水峪村转了 一匝才回来,犹自听东屋里慧儿娇喘呻吟,床上翻腾断云零雨之声隐隐可闻……他是练功之 人,且满腹警惕心思,也不理会,靠褥蒙被,调息默运元神。直到四鼓时分,听见院中一声 轻响,似乎是谁撒了一把土似的,心知是师傅来了,人精子蹑脚到窗前,舐破棂纸觑了觑, 提了刀无声闪出去…… 此时山高月小,气寒风清,蒙山祊河幽谷横绝,河冰如岩,都蒙在一派茫茫溟的深沉 夜幕之中。离着合水峪向东约百里之遥,福康安率两千军士正在夜行军,急奔平邑而来。队 伍是从界碑镇的河下村戌时出发的。从河下村到平邑,从木图①上看,笔直去量,只有七十 里。但当地人谁都知道,这一段其实几乎没有路,等于是绕龟蒙顶主峰在山下东南走了一个 弧形,有的地方还有羊肠小道,有的地方干脆就是榛莽荒石,连放羊的都不肯轻易走的。福 康安在蒙阴,一路上只思量两件事:一是不能让王炎、龚三瞎子夺路上孟良崮;二是物色向 导,急速秘密传报平邑,形成合围之势:即使不能全歼,击溃山上造反人众,他们也只能逃 向鲁中平原——剩下的事就是搜剿捕拿了。 ①木图:类似于今军事沙盘地图。 两千人的军队无一人骑马,全都是新发的软皮底子快靴,人人衔枚而行,走得无声无 息。冷线一样的月亮时而在云中露头,时而又隐进高高的岭背后边。队伍单行行进,足足拉 了有五里许长,像一条黑蛇在山谷中蜿蜒游走,依山势时而向北又踅向南,却是毫不犹豫地 向西南挺进。福康安自己也是徒步,走在离“蛇头”约半里远近队伍中间。王言保紧随他身 边,身上背着福康安用的水、酒,还有一葫芦醋,包里有卷好的葱酱和煎饼、熟牛肉,救急 的云南白药、正骨水什么的。他身子不算壮实,已是内衣浑身湿透,咬牙跟着一声不吭。忽 然,福康安站住了脚,说道:“水,拿水来。”王吉保站住了身,摸索着晃了晃套着棉套子 的水葫芦,失望地说道:“水葫芦口冻结了封口,酒没冻。爷喝一口解解乏儿,成不?” “酒是洗伤口用的。军令不许饮酒。”福康安的脸映在黯淡的月影里,看不清什么神 色,语气干涩单调,略微带点嘶哑,说道:“把醋拿来我喝一口” 这是父亲傅恒的家教,行军一酒二醋三水,醋排在第二。但他不惯这样干口喝醋,一口 下去,立时酸得嘴牙咧嘴,却也就满口溢津,不渴了。一手递还葫芦,看着队伍,说道: “前后传话,就地休息半袋烟时辰;不许走动交谈,有屎快拉,有尿快撒——叫前头贺老六 带个向导跑步过来!” 长长的队伍挨次停了下来。两个黑影沿着队伍边缘磕磕绊绊到了福康安身边,走在前头 是个精干矮个子,操一口四川话,单臂一横,行礼问道:“四爷,您传我?” “前头又到岔路口了。”福康安看一眼高矗在暗穹里的龟蒙顶,问道:“我们走了多少 路?”贺老六道:“回四爷,这几个向导卖力,我们全是抄小道走的,已经走了四十里。离 平邑还有三十五里。”福康安沉默了一会儿,又问向导:“几时能进城?” 为防误导,他共用了十个向导,队前面六个后边四个,每人分发二十两银子,钱喂足得 打呃儿,都是一身邪火铮劲,那向导见问,说道:“回帅爷的话,我们几个都走过,上去右 边这道坡就是龟蒙顶的南柏林,下山十里就进平邑,用一个时辰就足够——从这左边向南下 去,是祊河上游,一路漫下坡二十里。不过那是夏天走,冬天走河床要跌筋斗儿的——” “你不要啰嗦,走下坡要多少时辰?” “回帅爷,要一个半时辰。” 福康安咬着细牙思量了一下,说道:“那就走南柏林。老六,你身子还挺得?”“我川 汉一个,身板儿硬,挺得!行军就这‘鬼样子,前头的便宜,就怕后头吃不消!”贺老六 道,“依着我说,南柏林虽然近点,还要上这个陡坡。节省些气力,咱们走下头河川,离龟 蒙顶也远点,山上不容易听到动静。”说罢望着福康安等令。他是川军绿营里的小棚长,比 芝麻还小一点的官,跟傅恒打金川,又打缅甸,军功晋升直到参将。原是他父亲使出来的悍 将,傅恒回京前才调任的济南镇守使。福康安到济南时,因贺老六和国泰案子沾包,已经撤 差,在家待勘。听说这件事,福康安特地点名“贺老六跟我”,这就带出来了。有这两层夤 缘渊源,指挥起来自是加倍得心应手。当下听了贺老六建议,福康安又仔细查看了山势道 路,“嗯”了一声说道:“你的建议有理。山上逆贼在南柏林里只要设一小队巡哨的,我军 行动就亮出来了。林子里有鸟兽,惊动得又飞又叫,也容易让人起疑。老六,下山你带五十 个人急走,进城打前站,先占城北玉皇庙,把驻扎安排下来。我们的人迸城不走南门,要立 刻放出便衣哨去——总之一个‘密’字,越密越好!” “扎!标下明白——天明一切停当!” “就这样,下令行伍动身!”福康安站起身,又对王吉保道:“你留在这里收容,跟队 后走,有伤号跟不上队,天明一律换便衣进城!”说罢随队向南折,隐在夜色之中。 福康安一下山就知道贺老六的建议对头。这里虽然没有路,但一条祊河都冻实了,沿山 弯弯曲曲成了冰道,不但平坦,星月余光映着也分外爽亮,比之石磕树绊昏天黑地爬陡坡上 山不知好了多少去。福康安听着兵士们嚓嚓走在冰上,不时传来“扑通”的跌倒声。传令: “四人一排牵着手走,后边的跟上来”这样一来,不但队伍缩短了一多半,摔跤的也少得多 了。那些军士前半夜都是钻着头拼命爬山,此刻走这道一路漫下坡,真如走在泰山“快活 三”道上似的,兵器扛在肩上,挽手走得威势。一个时辰出头一点,两千人已经聚在平邑城 北的玉皇庙里。顷刻之间,偌大的玉皇庙前后大院、前后大殿、廊间树下,黑乎乎都站的 兵,不时传来营棚长官低声整顿队伍、安排就地休息待命的喝令声。 “老六,干得好!”福康安站在玉皇殿前歇山檐下,望着黑沉沉的庙宇说道。幽暗的老 柏树影翳遮得他像个朦胧的幽灵,声音显得分外清晰:“这是黎明前最黑的时候。吉保,你 到庙外,冲平邑城打四枪!”王吉保答应一声,黑地里就跑了出去。贺老六问道:“咱们一 路小心,怎么到地方了反而放枪?再说怎么不打三枪两枪,不明不白的打四枪?”福康安 道:“‘四’这个数不好琢磨,就要它个不明不白。这是兵荒马乱时分,我们再做的小心, 也难免惊动人,放几枪没了动静,反而可以鱼目混珠。”他暗地里孩子气地龇牙儿无声一 笑,问道:“庙里有多少道士?” “六个。”贺老六道:“全都押在神库①里,他们还以为山上土匪下来了呢!” ①神库:庙宇内存放破败损毁了的神像器物的库房。 “等天亮我见他们。从现在起封庙,只许进人不许出人。士兵没有我的军令擅自出庙的 格杀勿论!” “是!要有香客上庙进香的怎么办?” 福康安拧着眉头想了片刻,说道:“零星香客进庙就扣起来,打完仗再放人。”伸出二 指举起手道:“鸡叫天明,不等太阳出来,在庙里再响两枪,火药放足些——外头人听这边 响枪,谁还敢来上香?” 说话间便听庙门外“嗵”地一声火枪爆响,是王吉保在外头开了枪。大约要装填火药, 少时又听一声,共是四声火枪响震,惊得庙外树林里鸦鸣雀飞,乱了一阵又岑寂下来。此时 曦光薄曙微映,只见王吉保腰下佩刀、肩上斜挂火铳,一脸得意进来,禀道:“四爷,我打 完了!”福康安看看天色,问道:“有闲人瞧见你没有?”王吉保道:“有个捡粪老头子起 得早,在官道上听见枪响,扔下粪叉、粪箕就跑没影了。” 福康安一声不吭便进了玉皇正殿。吉保跟进来,见他双手据案,面对面似乎在审量玉皇 大帝的神龛,以为他要烧香祈祷,忙打火点燃了台烛,取香要烧时,福康安摆手制止了他, 转过脸说道:“我不信神鬼,信天命。”他吁了一口气,又道:“看来我还不成,走这么点 子路就觉得腿疼。我比不上老公爷!” “爷说哪里话呢!”映着灯光,王吉保觑着福康安脸色,果是稍微有点苍白。他手脚不 停,把供神卷案拖到一边,从自己背包里取出一张鹿皮褥子铺上了,忙活着说道:“奴才带 这个,爷还要叫我轻装扔了,这会子用上了不是?——奴才爹说过,老公爷面情上头对爷们 严厉,见了爷们,一副钟馗相,心里着实看重您呢!那年在枣庄打一仗,老公爷背地怎么 说?”他学着傅恒拈须微笑模样,“‘嗯一一孺子可教!’他老人家还说:‘似乎强过赵奢 之子了!’——我不明白这意思,有一回纪中堂来府,我问过他的书僮小马子,小马子说: ‘你不读书,连赵奢都不晓得?赵奢就是廉颇——《将相和》戏里那位大将军,甘四史里头 的有名上将!’您将来呀,准又是我们大清的廉颇外加蔺相如!我们四爷那还了得!” 福康安起初还肃然敬聆父亲的话,听到后来,王吉保连史带戏、连人带事都搅了一锅糊 涂汤,比了廉颇又加蔺相如,都一古脑揉进来浑奉承,不禁笑得浑身直抖,道:“想必你一 定以为赵奢的儿子比他老子强了……你这浑虫!比你老子加倍的浑……”笑了一气,觉得身 上松乏了许多,看看庙殿里无可坐处,只好欠身上神案,以手支颐歪着,看着灰蒙蒙的殿顶 出神。 这是他第四次带兵作战了,枣庄一战生擒蔡七,安立一战歼灭王伦,宁夏一战踹了马定 钧造反回众老营,歼敌三千献俘七百,乾隆朝野已隐隐有名将之称。就他自己心中划算,比 着父亲还差着老大一截子。毫无疑义,老公爷在诸子之中是最赏识他的,一条是文有过目不 忘之才干,武有出奇制胜之勇略;一条是扎了根儿的傲睥万物,超拔不群,因此“牢记赵 括、马谡”这六个字几乎成了见面必谈的家训。因此,尽管见了人仍旧一副目无下尘的样 子,心思却真的是越来越细密小心了。打枣庄是突然遭遇,临机处置;打王伦、马定钧都是 大兵合围,他率先锋突袭成功。但这次龟蒙顶之战与前不同,官军占天时,王炎、龚瞎子占 的是地利,四周是山,寨中有匪,一个失措,整个鲁南就会糜烂了局面。双方都是有备而 为,他喜欢用炮,但大炮根本就拉不到平邑来。四面围困,算了算至少要用七万兵力才能困 死龟蒙顶,不但调度艰难,且是守不住密,一旦反众提前突围,上孟良崮与土匪汇合,下海 逃跑,那就一切全完。 ……他抚着发烫的脑门子再三检视自己的计划,十门红衣大炮调到龟蒙顶北麓,正面猛 轰王炎的北寨门,三千军士由界碑镇鼓噪攻击,王炎决计不敢东进,向西一出山就会溃散, 唯一的逃路就是从平邑向圣水峪,再入微山湖,与官军周旋。他急急带兵强行军潜入平邑, 也就因为平邑那一千多官军根本不是反众对手。现在已经来了,他心里反而有些忐忑不安, 北麓是刘墉坐镇,若是王炎集全寨之力从那里突围,这书生挡得住挡不住?葛孝化这个老滑 头守右界碑,这边是指望不上他策应了,反众溃散,他肯不肯带兵拦击?……兵将不熟悉 啊……”福康安已想得双眸炯炯,“这是野战,临时拉来营兵凑合,能不叫人悬心?……打 完这一仗,一定要请旨去练兵,还是自己带出的兵得心应手……”他劳顿了一夜的人,思量 着事情,身上暖洋洋的,朦胧着似乎打了一声鼾,头从时间滑落下来,“砰”地碰在卷案木 框上,一个警觉跳起身来。他搓脸顿足活泛着身子,见王吉保端一盆热水进来,说道:“大 事没办,几乎就睡着了!这盆水好!”说着便忙洗搓,揩了脸又用青盐擦牙,便觉精神健 旺,吩咐道:“你出去传令,道士们的锅用来烧水,让兵士就着吃干粮,吃完饭睡觉!叫贺 老六来一下!” “是!” 王吉保跑去了。一时便见贺老六大踏步进来,当胸一拱道:“四爷,您传我?”福康安 看看卷案角上摆着的印信关防、笔墨纸砚,问道:“这个县外头何家岭绿营管带你认识?” “回四爷,他只是个千总,见过面,标下叫不出他名字。”贺老六道,“去年夏天省城 会操,校场上演队,我带的队列最齐整,国泰叫我示范,晚上宴席上又表彰我,把总以上的 军官都在场,他应该认识我贺老六。”说着,他骄傲地仰了仰脖子。 福康安脸上掠过一丝笑容,傅恒老爷子在成都阅兵,贺老六大雪天赤膊带兵操演,在傅 恒跟前证明“川兵不是孬种”——就是那一次和傅恒结下缘分的。他盯视贺老六片刻,回过 身来,缓缓从签筒一样的匣子里抽出一支令箭,语气沉甸甸地说道:“此人虽然是朽木粪 土,我还要用他这无能畏敌的名声。本来我该亲自去,可我怕这里有事出了漏子。想想,还 是要你走一遭。” “四爷有差使只管吩咐!贺老六是老公爷带着打出来的,现在跟你也是一样!” “现在是办军政,我心里其实拿你当老叔看待。这一仗打赢,共荣;打坏了,同辱。” “四爷!”贺老六一下子激动起来,血涌上来,脸涨得通红,跨前一步说道:“老公爷 待我恩重如山,我是血性汉子,我拿你当老公爷看!” 福康安会意知心,点头道:“你到他营去,持我的令箭,命令他立即带队入城——这有 两个好处:他们进城,可以掩饰我们主力,这是一群松包软蛋兵,进城可以向山上逆匪示 弱。刘墉佯攻,王炎、龚三瞎子要突围,更容易选平邑夺路向微山湖。这里我们的兵就成了 伏兵——就是这个计划。”贺老六笑道:“我们卖个破绽给王炎看。标下省的!这没什么难 的,我去传他们进城就是了。”福康安笑道:“这个管带我们不认识,我敢断定是个滑头老 油子。我原来也不明白他为什么不进驻县城,黎明进庙前粗看了一下,平邑城北是山,居高 临下,是个易攻难守的城。你看,就在这庙外头布置一千弓弩手射箭,守城的连头也不敢 露,反贼不敢占领这个城,也为这个缘故。城池既然没有落入敌手,他在城外监护,也不算 擅离职守。大军攻山时,他出来打打太平拳助一阵,原先镇压不力、守土护城失误的罪也就 抵消了——他有这个算盘,你命他进城,我担心他拖宕推搪呢!” “他敢!”贺老六道:“先人板板的,我拧掉他的吃饭家伙!” “他若奉命,我可以放他一马,允他戴罪立功。”福康安脸色阴郁,喑哑着嗓子道, “他要推搪,那是天理昭彰——你不妨告诉他我已经到了平邑,叫他来见我——就说我带了 十名随从来的。我们的实力要隐蔽到后天卯时!” 贺老六带了两个兵传令去了。福康安踱出王皇殿,先到殿后神库见了庙祝道士,还有带 来的十个向导也监护在这里,打点起温存好语宽慰,许愿捐助香火资,房舍住宿军费结账。 说一阵闲话踅回前院,因见有些军官住在精舍里,兵士们都和衣歪在庑廊下,便命:“所有 军官一律睡廊下,军医住精舍,有扭了脚受了伤的,安排在精舍调治。”见有军士们互相挑 脚泡的,便凑上去帮着摆弄,拔头发丝儿穿泡一一他也真放得下架子,一路走着一路照料, 扯扯这个毯子,拽拽那个被角,又命军需官:“想办法弄点红糖,烧姜糖水给当兵的喝。下 午可以进城,采买肉菜米面。庙里不能生火做饭,从城里做熟的送进来——大家都是斩头洒 血的勾当,万万不能屈了肚子……”军需官叫苦,说“钱带得少”。福康安笑骂:“先打欠 条给他们——我离开济南时告诉和珅,仗打完每个军士三十两赏银,拨三十万两过来,一切 都富足有余——他们文官坐那里不动不劳,大把抓银子,我的兵倒穷着!”这么闲话说着, 士兵们便觉这年轻钦差通达人情,善解人意,一片声窃窃私议,啧啧称赏。 福康安心里却一直惦记贺老六,一头忙着巡营安抚兵士,不住地看天上日移时辰。看看 将到午时,还不见贺老六的影子,正要派人催问,王吉保从庙门处跑步进来,回道:“大 帅,贺老六回来了!”接着便见贺老六一脸阴沉,按着腰间大刀片子进来。福康安躬着身子 正在给一个毛头小兵缠绑腿,偏脸见他们情形,心知自己所料不谬,直起腰来,已板下面 孔,问贺老六道:“怎么回事?” “四爷,真的叫你料中了!”贺老六铁青着脸,行军礼回道,“我传了令,他说大军未 动,粮草先行,先向我讨三个月的饷银。说他还抓了一千多反贼家属,都押在营里,问我怎 么处置。我说钦差大臣的令箭就在这里,午时进不了城按军法处置。他说不能草率进城,全 军覆没的罪名更当不起,最快也要明天晚上才能进城。我说福大帅已经来了,要传见他。他 说来就来,就跟着来了——呸!龟儿子听说是哪个哥哥的儿子,说话横得很!” “哥哥的儿子?” “说是三十四哥是他妈,我弄不明白这事,这跟军务也没球个相干,我也不想纠缠他的 家务,就带他来了!” 他不明白,但福康安已经明白,三十四格格是康熙的小女儿,论起来就是当今乾隆皇帝 的嫡亲小姑姑,常到府里和母亲说话的。福康安不禁倒抽了一口凉气,咬牙皱眉紧张思索 着,问道:“他叫什么名字?” “阿葛哈!” “他人呢?” “回大帅,他们一共来了十三个军官。”王吉保在旁道,“因为带有生人,我让他们在 庙外听候传见!” 福康安觉得耳鼓一阵阵啸鸣,这些答话都没有怎样留心。他其实是问几句闲话腾出时辰 思虑处置办法:父亲秉持大政二十余年,自他病重,乾隆已在另行物色心膂股肱,原来“傅 家门生”,纪昀、李侍尧等人眼见着一日日零替失势,这些苗头明眼人洞若观火,自己这时 候开罪皇室,会是什么结果?乾隆会怎样看自己?母亲那头如何交待?自己又如何处这层干 系?会不会有人趁火打劫,背地里放阴炮、打黑砖?……一霎时间,福康安动了无数念 头……想着,他自身极为骄傲的自尊占了上风,“哼”地冷笑一声,却不肯轻易失态,阴冷 的目光扫视了庙宇一眼,从齿缝里迸出一句话,却是极为清晰:“庙内全体官兵摆队,军官 到玉皇殿前集合,火枪队侍候,我升帐!——传阿葛哈,叫他报名进见!”
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